Apa "Jual Out" Memungkinkan Brewery Kerajinan Harus Dilakukan



Harga
Deskripsi Produk Apa "Jual Out" Memungkinkan Brewery Kerajinan Harus Dilakukan

Aku berharap kantor Anheuser-Busch InBev (ABI) New York City yang baru berkilau dan berkilau, dengan serambi marmer besar, satu atau dua air mancur, mungkin beberapa patung badak bald-elang yang menjaga pintu masuk. Sebagai gantinya, saya tiba di sebuah lobi kecil yang belum selesai dan memasuki sebuah lift yang masih berlapis-lapis dalam debu konstruksi. Mungkin pas bahwa kantor kerja dalam penyelesaian ini berada di lingkungan Chelsea di Manhattan, tempat tinggal New York yang disebut "Silicon Alley": Di lantai delapan tinggal The High End, grup start up yang sekarang menangani kerajinan ABI yang sedang tumbuh- brewery portfolio Atau, seperti yang akan dikatakan beberapa orang, departemen jahat yang bertanggung jawab menangani semua pabrik pembuatan bir yang pernah dijual ke ABI.

"Menjual." Ini adalah istilah yang biasa digunakan hanya untuk komedian edgy sebelumnya yang mengambil kantong uang tunai untuk tampil dalam komedi keluarga lumpuh. Namun pada tahun 2011, Goose Island Beer Co., sebuah pabrik pembuatan bir Chicago yang sudah lama dicintai, mengejutkan dunia kerajinan-bir dengan menjual penuh ke ABI seharga $ 38,8 juta (sebuah angka yang, jika dipikir-pikir, sepertinya benar-benar mencuri). Banyak geeks bir menangani berita tak terduga, yah, tidak begitu anggun.

"Saya ingin melihat semacam pernyataan dari AB atau GI [Goose Island] mengatakan bahwa bir tersebut akan tetap tidak berubah dan memiliki standar kualitas yang sama namun saya tidak menahan napas," tulis seorang commenter pada BeerPulse pada tahun 2011. "Harga mungkin turun, tapi kualitasnya akan turun lebih jauh lagi," tulis seorang pengguna Reddit pada hari gelap yang sama. "Korporasi perusahaan berjanji tidak akan berubah tapi kemudian mereka mulai memusatkan perhatian pada setiap sen dan mulai melakukan pemotongan." Sentimen ini biasa terjadi, seperti yang ditawarkan setahun kemudian oleh pengguna Quora: "Apakah bir Goose Island menjadi lebih encer karena dibeli oleh InBev?"

"Ketika saya mendengar orang mengatakan itu - 'Anda akan menyirami bir mereka!' - Saya berpikir, 'Mengapa kita melakukan itu?'" Felipe Szpigel mengatakan kepada saya saat kami duduk di ruang konferensi "Stella Artois" High End, menyeruput pada 10 Barrel's Cucumber Crush Berliner Weisse (padat). Szpigel, mantan wakil presiden pemasaran pemasaran ABI, telah menjadi presiden The High End sejak dibentuk pada bulan Oktober 2014.

Lima tahun setelah pembelian Goose Island yang mengejutkan itu, akuisisi pabrik pembuatan kerajinan sedang meningkat. Saya menghitung setidaknya lima transaksi besar pada tahun 2016 saja, terutama pembelian mayoritas kepentingan MillerCoors di Terrapin Beer Co. di Georgia dan Oregon's Hop Valley Brewing Co. Namun, meski akuisisi pembuatan bir secara makro menjadi semakin sering terjadi, pecinta bir masih secara rutin. Melemparkan negatif yang mereka yakini akan segera menjadi ciri pabrik bir yang sebelumnya mandiri.

"Dan begitulah yang terjadi," tulis seorang commenter internet pada hari kesepakatan Terrapin diumumkan.

Apakah ada yang benar-benar membaik saat Big Beer membelikanmu?
ABI, beberapa berpendapat, adalah pelakunya terbesar dalam game ini, setelah menyambar tujuh pabrik kerajinan tambahan sejak kesepakatan Goose Island itu-lima pada tahun 2015 saja. Jauh dari saya untuk bertindak sebagai lengan propaganda untuk perusahaan senilai $ 200 miliar yang berkantor pusat di ... eh, apakah Belgia saat ini? Tapi saya pikir sudah saatnya seseorang mendatangi pendiri dan pegawai asli dari berbagai pabrik pembuatan bir yang telah diakuisisi, tidak hanya oleh ABI tapi oleh raksasa minuman korporasi lainnya, seperti Constellation Brands, Heineken, dan Mahou San Miguel, untuk mencoba mendapatkan cerita lengkapnya Apa yang telah terjadi sejak akuisisi ini-untuk yang lebih baik atau lebih buruk? Apakah ada yang benar-benar membaik saat Big Beer membelikanmu?

"Saya pikir semua bir kita menjadi lebih baik," Chris Cox, dari 10 Barrel Brewing Co., mengatakan kepada saya. Dia adalah salah satu mitra pendiri di pabrik pembuatan bir Bend, Oregon, yang diakuisisi ABI pada bulan November 2014. ("Paling tidak Anda bisa memiliki kesopanan untuk MENJUAL ke perusahaan Amerika," tulis seorang penggemar [mantan] di Facebook pembuat bir halaman pada hari pengumuman.)

"Rombongan Fort Collins tahun ini dari ale musim dingin kami [Doa untuk Salju] jauh lebih baik daripada batch yang pernah kami seduh," Cox mengatakan kepada saya, mengklaim bahwa hal itu sekarang lebih konsisten, dan bahkan lebih beraroma. Dia menggunakan "Fort Collins" sebagai singkatan untuk merujuk pada salah satu dari banyak pabrik bir luar yang sekarang menangani banyak merek unggulan The High End breweries.

20160822-bir-mergers-vicky-wasik.jpg

[Foto: Vicky Wasik]

Blue Point's Toasted Lager sekarang juga diproduksi di Fort Collins, Colorado, tempat pembuatan bir, dan juga di Baldwinsville, New York. Todd Ahsmann, presiden Blue Point, dengan cepat menyebutkan berkali-kali bahwa pendiri pabrik bir Mark Buford telah mengatakan bahwa andre toasted Lager-nya adalah "sekarang diseduh oleh pembuat bir terbaik di sekitar sini." Blue Point adalah pengambilalihan ABI kedua, pada bulan Februari 2014. ("Sell out !!!" kata seorang penggemar di Facebook. "Dengan rasa malu karena mereka membuat beberapa brews yang cukup bagus." [Sic])

ABI memiliki 12 fasilitas pembuatan bir besar di seluruh Amerika-bukan hanya yang terkenal di St. Louis-dan ini membuat investasi pembuatan kerajinan serius di setidaknya empat di antaranya (lokasi Fort Collins dan Baldwinsville yang telah disebutkan di atas, dan juga di Merrimack, New Hampshire, dan Williamsburg, Virginia). Situs "hanya lager-only" ini dipasang secara khusus untuk menangani kerajinan bir dengan cara yang tidak dapat dilakukan oleh pabrik kerajinan sendiri saat mereka menjalankan operasi independen. InBev menambahkan sistem Super Sack ke masing-masing dari keempat lokasi satelit tersebut, yang mengurangi tenaga manual yang dibutuhkan untuk menangani kotoran khusus, bersama dengan punggung hop (wadah yang menambahkan rasa dan aroma hop halus ke wort), tangki kerucut, dan lebih banyak ruang ruang.

Tapi ABI telah berinvestasi langsung di fasilitas tempat pembuatan bir, juga memberi 10 barel $ 10 juta untuk membeli enam tangki 400 barel baru, misalnya, dan ini membantu Blue Point membuka fasilitas pembuatan bir dan pengemasan baru seluas 40.000 kaki persegi. , ruang pengecapan, dan ruang kantor. Secara kolektif, perbaikan ini telah menyebabkan produksi bir andalan yang lebih konsisten bagi banyak pabrik pembuatan ABI. Katakan apa yang Anda inginkan, tapi Anheuser-Busch terkenal karena membuat produk seragam-satu botol Bud rasanya seperti yang berikutnya, dan, saat ini, satu botol Toasted Lager juga terasa seperti yang lain.

"Jaminan kualitas dan praktik pengendalian mutu dan instrumentasi kami telah meningkat secara eksponensial sejak diakuisisi pada tahun 2011," catat Ken Stout, presiden Goose Island. "Konsistensi dan stabilitas bir kami, di seluruh portofolio, tidak pernah lebih baik."

Jadi apa, katamu? Jadi, dunia akan segera mendapatkan botol Toasted Lager dan Honker's Ale yang jauh lebih identik dan pabrik bir, yang tidak begitu berharga di antara para pecinta bir hari ini? Itu mungkin, tapi investasi ini juga penting untuk eksperimen yang mengarah pada minuman yang lebih menarik. Sebenarnya, janji sumber daya tambahan ini adalah salah satu alasan utama mengapa tim Goose Island mempertimbangkan untuk bergabung dengan ABI.

Pada tahun 2010, Goose Wheat Ale milik Goose Island menyumbang sekitar 65% dari jadwal produksi bir. Di fasilitas Chicago GI, 312 diseduh hanya dalam kemasan 50-tong. (Sebuah "tong", dalam konteks ini, adalah satuan ukuran yang setara dengan 31 galon bir, atau sekitar dua tong berharga.) Memindahkan bir itu, bersama dengan IPA dan Ale Honker-nya, di luar tempat ke Baldwinsville, di mana tiga kapal induk bisa diseduh dalam batch seribu barel yang besar, telah memungkinkan Goose Island untuk lebih fokus pada bir eksperimental. Ini terutama berarti melahap program penangkaran anggur dan wiski-larasnya pulang ke rumah di Chicago.

"Kembali di tahun 2010, mereka [pabrik mesin Goose Island] tidak punya waktu untuk mengerjakan apa yang paling mereka sukai, program laras mereka," jelas Szpigel. ABI telah mengizinkan perubahan tersebut, dengan "gudang" kapal Goose Island yang bergerak dari garasi dua mobil di seberang jalan menuju sebuah ruang besar yang sekarang menampung sekitar 30.000 barel. "Saya mengalami benjolan setiap kali saya masuk ke sana," kata Szpigel kepada saya.

Hanya lima tahun sejak diakuisisi, Goose Island melepaskan apa yang pasti bir laras paling banyak tersedia di seluruh Amerika, jika bukan dunia. Ini termasuk garis Bourbon County Brand Stout-nya, yang keluar setiap Black Friday, dengan pencurahan penggemar bir yang mengantre untuk mencetak botol. Dan kemudian ada "Sour Sisters" -nya, rumah pertanian dengan barel anggur dan minuman liar yang dilepaskan sepanjang tahun ini - beberapa dari satu jenis bir asam yang hanya bisa bertahan lama yang mungkin Anda temukan di banyak supermarket biasa.


Pulau Beruang Bourbon County Brand Stout. [Foto: Vicky Wasik]

Kemudian lagi, ekspansi yang signifikan tidak selalu datang tanpa hambatan, atau, setidaknya, pengawasan publik yang lebih besar bila terjadi sesuatu yang salah. Baru tahun lalu, dalam apa yang mungkin merupakan mata hitam terbesar dalam sejarah singkat merek kerajinan ABI, berbagai merek Bourbon County Brand Stout ditemukan telah secara tidak sengaja terinfeksi dengan strain bakteri souring. Hal ini kadang terjadi di pabrik bir yang menghabiskan waktu berjam-jam di kandang dan bir asam di fasilitas yang sama, tapi belum pernah terjadi pada skala yang begitu besar sebelumnya, dan hal itu tidak pernah terjadi pada Pulau Goose dalam dua dekade ini dan telah membuat Bourbon County Merek Stout. ABI menawarkan pengembalian uang penuh dan kaos gratis kepada pelanggan yang terkena dampak botol-botol yang buruk, tapi schadenfreude sangat besar dalam komunitas bir-kerajinan, dengan banyak komentator online menyalahkan infeksi tersebut pada metode pemotongan biaya ABI yang dirasakan.

Sulit untuk menyebutnya pemotongan biaya, meskipun, ketika kemampuan produksi Goose Island di pabrik pembuatan bir Fulton Street yang asli di Chicago juga telah berkembang. Seperti 10 barel, ini memasang tangki fermentasi tambahan, filter mash baru (yang meningkatkan efisiensi dan hasil panen), dan barang-barang yang lebih kecil seperti sentrifus baru (yang membantu mengklarifikasi bir tanpa filter yang kabur tanpa melucuti rasa yang diinginkannya). Modal dari ABI juga membantu tempat pembuatan bir membuka ruang pengecilan baru di Chicago tahun lalu. Hadiah terbesar dari semua "Paman InBev", tentu saja adalah peternakan seluas 1.700 hektar di Idaho utara yang sekarang ada di pembuangan Goose Island. ABI telah memilikinya sejak tahun 1988, namun sekarang memberi Goose Island jalannya tempat untuk menumbuhkan sebagian besar tempat khusus yang dibutuhkannya untuk birnya. Elk Mountain Farm tumbuh 50 varietas hop, banyak di antaranya khusus untuk Goose Island.


Hops tumbuh di Elk Mountain Farm. [Foto: Rabi Abonour]

"Kami memiliki akses yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk mendapatkan lebih banyak hop dan malt daripada sebelumnya, saya merasa seperti anak kecil di toko permen!" Kepala bir kemudian Pulau Brett Brett Porter mengatakan kepada reddit pengguna selama AMA tahun lalu. (Porter sekarang menjabat sebagai direktur inovasi kerajinan dan pembuatan bir untuk The High End.)

Peningkatan ketersediaan dan penggunaan hop juga penting untuk pembuatan bir Elysian, yang diakuisisi oleh ABI pada bulan Januari 2015 ("setiap orang memiliki harga..SELLOUTS!"). Sementara Goose Island, Blue Point, dan LA's Golden Road Brewing ingin memindahkan barang-barang mereka dari luar ke tempat-tempat seperti Fort Collins dan Baldwinsville, Joe Bisacca dari Elysian hanya ingin mengubah IPA Debu Ruang Kesayangannya menjadi anjing top perusahaan.

"Joe sedang menyeduh Debu Ruang satu minggu sekali, tapi dia ingin menyeduhnya lagi," jelas Szpigel. "'Jika saya hanya memiliki hop, itu akan menjadi andalan saya,' katanya kepada saya. Szpigel bertanya bagaimana dia dapat membantu.

Ternyata yang bisa dilakukan oleh Szpigel dan ABI adalah memperoleh cukup banyak Chinook, Citra, dan Amarillo yang melompat agar Space Dust bisa diseduh kapan pun Bisacca menginginkannya-dan itulah yang mereka lakukan. Sejak itu, Space Dust telah mengalami pertumbuhan penjualan 2.000% dan menyalip The Immortal IPA sebagai penjual terbesar Elysian, sama seperti yang pernah diinginkan Bisacera.

Fakta bahwa Szpigel bisa menjentikkan jari-jarinya dan tiba-tiba membuat lompatan eksotis muncul justru menyebabkan banyak penggemar bir menjadi resah. Mereka bertanya-tanya apakah perampokan ABI ke bir kerajinan sekarang mencegah pembuat bir independen yang sah untuk mendapatkan bahan berharga - seperti Citra, misalnya, varietas hop yang sangat didambakan akhir-akhir ini. Tapi Szpigel menertawakan gagasan itu, menunjukkan fakta bahwa ABI memiliki Elk Mountain secara langsung dan karenanya dapat menggunakannya untuk menumbuhkan hop yang diinginkannya, sesuatu yang tidak akan mempengaruhi pembuat lingkungan ramah Anda. "Apa yang kita punya? Lima persen dari pasar kerajinan?" dia balas. "Tidak mungkin bagi kita untuk mengendalikan [pasar untuk semua] hop ini."


Mantan brewmaster asal Pulau Brett Porter memeriksa beberapa hop Cascade di peternakan Hop Mountain hop ABI. [Foto: Rabi Abonour]

Apapun masalahnya, merek ABI, setidaknya, menyukai cara Szpigel memberdayakan mereka saat sampai pada resep mereka. "ABI memahami kebutuhan kita untuk membeli bahan terbaik yang dapat kita temukan, daripada bertanya apakah peminum bir dapat membedakannya, seperti yang mungkin dilakukan oleh beberapa investor non-bir," kata Meg Gill, salah satu pendiri dan presiden Golden Road. . Sebelum Golden Road diakuisisi, pada bulan September 2015, Gill dan kedua rekannya sangat bergantung pada pinjaman usaha kecil dari Bank of America Merrill Lynch. Itu berarti uang selalu ketat dan harus digunakan secara ketat untuk membantu merek tumbuh; Tidak ada sumber untuk eksperimen.

"Kami tidak memiliki investor dan bank untuk membayar kembali," kata Gill. "Margin yang harus kami pukul pada bir kami sekarang sudah tidak ada lagi" -ABI tidak perlu diperhatikan jika setiap bir dilepaskan membuat keuntungan yang solid - dan "ini mengubah cara kita memikirkan portofolio kita secara besar-besaran dan telah mendapatkan keuntungan dari bir lebih positif dari perkiraan saya. "

Dengan memindahkan barang-barangnya di luar lokasi, Golden Road dapat membebaskan kapasitas dan memulai program penuaan barel untuk pertama kalinya-sekarang membeli sebanyak mungkin tong kayu karena dapat mengisi fasilitas Anaheim yang baru, yang dibuka pada akhir musim gugur. dari 2016. Gill juga mengutip contoh Wolf Pup, sesi IPA yang baru dirilis, yang mana ABI mengizinkan timnya untuk dibuat dengan "tidak ada batasan tentang bahan atau biaya." Dia sangat senang dengan hasil bahwa pembuatan bir akan go national dengan persembahannya. "Saya selalu sangat bangga dengan tim dan bir kami, tapi sekarang kami berada pada tingkat yang berbeda dan lebih baik," Gill mengatakan kepada saya.

Ken Stout dari Goose Island setuju dengan Gill. "Masalah terbesar yang kami hadapi pada 2009 dan 2010 adalah kami tidak dapat memenuhi permintaan," katanya. "Jadi ketika ABI menghubungi [pendiri] John [Hall] pada tahun 2010, ini semua tentang memberikan solusi untuk tantangan terbesar kita - memenuhi permintaan, pertumbuhan di masa depan, peluang kemajuan bagi karyawan Goose, dan lain-lain. Salah satu alasan mengapa John mengenali ABI sebagai Pilihan terbaik untuk Goose adalah bahwa, sebagai tempat pembuatan bir, ABI akan memahami bisnis dan cara kita beroperasi lebih baik daripada bank atau perusahaan ekuitas swasta. "

Brad Stevenson, kepala petugas produksi di Founders Brewing Co. Michigan, menceritakan sebuah cerita serupa. "Di industri kami, telepon berdering setiap saat, 'Apakah Anda ingin dibeli?'" Dia memberitahu saya. "Setelah beberapa saat, Anda duduk bersama bank, perusahaan ekuitas swasta, dan pabrik bir. Kami berbicara dengan banyak orang, namun memutuskan untuk berurusan dengan bir di bank." Tempat pembuatan bir Stevenson menjual 30% kepemilikan kepada bir Spanyol Mahou San Miguel pada akhir 2014. ("Saya bukan penggemar berat Pendiri, dan saya kecewa dengan mereka karena 'menjual' ...")

Pendanaan yang berasal dari sesama pabrik bir juga memungkinkan setiap orang mengakses pikiran sesama bir. "Ini adalah kemitraan, dan kami berbagi praktik terbaik," kata Stevenson. "Manfaat utama untuk dihubungkan dengan tempat pembuatan bir berusia 125 tahun yang besar dan bercokol adalah pada tingkat teknis, tingkat produksinya." Dan, sementara dia mengakui bahwa pembuatan bir semua-bir tidak bisa benar-benar mengajarkan birnya tentang memperbaiki profil rasa dari kopi ABV dan sirup maple mereka yang tinggi, bir buah bergaya Belgia, dan IPAs hoppy, Stevenson memang menganggap Mahou San Miguel dapat menawarkan keahlian substansial dalam memperluas produksi sambil tetap konsisten.

Pendiri menyelesaikan kesepakatannya pada bulan Januari 2015; Pada akhir Februari, Stevenson sudah membawa delapan manajer tim pabrik birnya untuk melihat pabrik pembuatan bir Mahou San Miguel terbesar di Madrid - sebuah fasilitas yang hampir 10 kali ukuran penyiapan Pendiri di Michigan. (Sesuatu yang pasti terjadi pada perjalanan itu juga; Pendiri baru saja mengumumkan rencana untuk merilis bir utama pertama, PC Pils, akhir tahun ini.) Demikian juga Tonya Cornett, 10 pembuat roti Litbang Barrel, dan Kevin Watson, pembuat bir utama Elysian, baru-baru ini membawa tim pembuatan bir mereka ke Belgia untuk menyedot makanan ringan stroberi di Pabrik Bir Belle-Vue milik ABI. Namun, sebagian besar sesi mastermind brewers ini terjadi di Amerika.

Kantor High End di New York hanya memiliki 50 karyawan, dan 200 lainnya tersebar di seluruh negeri. Mereka termasuk bukan hanya setelan- "Pertama-tama, tidak ada yang mengenakan jas, seperti yang bisa Anda lihat," catatan Szpigel, menunjuk ke luar ruang konferensi berjendela ke arah lantai - tapi banyak juga bir bir, yang berkerudung seperti sebuah kelompok pemrogram Kantor tersebut mempekerjakan orang-orang seperti Andie Davies, bendahara terbaru dari New York City Homebrewers Guild, dan bahkan Master Cicerone (yang hanya ada sekitar selusin di seluruh dunia). Sekali sebulan, High End memiliki "koneksi cepat" dengan setiap tempat pembuatan bir yang dimilikinya, menawarkan bantuan dengan segala kebutuhannya, apakah itu memberi saran tentang resep baru, mencoba memecahkan kode pada beberapa teknik pembuatan bir yang inovatif, mencari akses ke sebuah hop eksperimental atau peralatan baru, atau mencari tahu bagaimana memasarkan bir baru yang ingin diluncurkannya ke dunia ini. Setiap tiga bulan sekali, ada pertemuan strategi off-site yang lebih panjang dan lebih komprehensif, di mana para pendiri dan manajer umum dari semua delapan pabrik kerajinan bertemu selama tiga hari untuk memprediksi kemana industri ini dipimpin, mendiskusikan inovasi saat ini, dan memberi tahu yang datar. High End bagaimana ABI dapat melayani mereka dengan lebih baik di masa depan.

"Kami selalu memulai dengan mimpi mereka - bir apa yang Anda inginkan untuk dibuat, dan pasar apa yang sekarang ingin Anda masuki," kata Szpigel tentang nada awalnya untuk akuisisi baru. Dengan mengatakan ini, Szpigel percaya bahwa dia menunjukkan kebaikan hati ABI terhadap akuisisi mikronya. Tapi dia tanpa sadar meluncurkan apa yang membuat banyak geek bir ketakutan paling banyak tentang masuknya Big Beer ke dalam kerajinan.

Jika harga adalah hal yang penting bagi peminum, tidak mungkin pabrik bir independen yang lebih kecil bisa bersaing
Dengan menggunakan jaringan distribusi ABI, merek kerajinannya sekarang mendominasi ruang pajang dan menyentuh pegangan di seluruh negara. Tidak hanya itu, tapi birnya sering harganya lebih rendah dari bir kerajinan lain yang serupa tapi dimiliki secara independen. Hal itu menyebabkan tuduhan bahwa ABI dengan sengaja mengurangi persaingan: Tongs Island Island, yang dulu $ 110, kadang-kadang dapat ditemukan seharga $ 56, dan enam bungkus dip di bawah 10 dolar, bahkan di kota-kota besar. Jika harga adalah hal yang penting bagi peminum, tidak mungkin pabrik bir independen yang lebih kecil bisa bersaing.

Sekarang Pendiri adalah bagian dari Mahou San Miguel, diperluas ke 38 negara bagian AS dan 23 pasar ekspor tambahan - kota-kota asing di mana ia tidak akan pernah bisa mendapatkan ruang pajang tanpa otot Mahou. Constellation Brands menggunakan Ballast Point (yang dibeli seharga $ 1 miliar pada bulan November yang lalu) dan IPA berbobot yang populer ke pasar dimana pembangkit tenaga listrik minuman yang diperdagangkan secara publik telah lama mempertahankan distribusi dan hubungan ritel, karena beragam portfolio, yang mencakup penawaran yang beragam seperti Corona dan Svedka Vodka. Demikian pula, Heineken menggunakan kekuatan distribusi internasional untuk mendapatkan Lagunitas (dengan mana ia membentuk kemitraan gabungan September lalu) ke pasar Eropa seperti Prancis, Denmark, dan, tentu saja, Belanda, tempat dimana Heineken sudah menjual dengan sangat baik.


[Foto: Anne Becerra]

"Kami membagikan 23 tahun pengetahuan kami untuk membangun merek kecil dengan Heineken, dan mereka dapat menerapkan beberapa hal itu pada merek kecil mereka sendiri," Karen Hamilton, direktur komunikasi Lagunitas, mengatakan kepada saya. "Sebagai gantinya, mereka memberi kita akses ke dunia." Ini adalah pernyataan yang bisa dengan mudah dilihat sebagai sesuatu yang positif atau tidak menyenangkan, tergantung pada sudut pandang Anda.

Banyak pendiri, bir, dan bahkan karyawan berpangkat tinggi dan tetap bertahan setelah akuisisi makro. (10 Barrel kehilangan satu karyawan dari 215 setelah penjualan.) Anda mungkin berpikir, "Tidak ada omong kosong. Pembicaraan uang." Cukup adil, dan bahkan saat melakukan penelitian saya, saat bertemu dengan banyak pria dan wanita yang sangat bahagia saat ini bekerja untuk The Man, saya tidak merasa sedikit tidak nyaman. Bagaimana saya bisa benar-benar mempercayai kata-kata orang membuat jutawan oleh ABI, dan dengan demikian kemungkinan besar berpaling ke Calon Manchuria oleh orang-orang yang lebih tinggi? Bagaimana dengan para pendiri dan mantan pekerja yang tidak begitu teliti tentang akuisisi perusahaan mereka?

Ada kisah sedih dan lucu dari Greg Hall, mantan tuan rumah untuk Goose Island. Pada malam penjualan tempat pembuatan bir keluarganya ke Anheuser-Busch selesai, dia dilaporkan mabuk dan kencing menjadi dua gelas bir di sebuah bar Chicago setempat, mengatakan bahwa dia telah "bersenang-senang lama."

Anda juga bisa membaca tentang Dick Cantwell, salah seorang pendiri dan pemilik bersama Elysian, yang mengundurkan diri tiga bulan setelah ABI membeli tempat pembuatan birnya, mencatat, "Saya adalah pembuat kerajinan, masa lalu, sekarang, dan masa depan, tidak peduli apa yang akhirnya saya lakukan . " (Bahkan dalam mengundurkan diri, dia mengatakan bahwa ABI telah mempresentasikan kepadanya beberapa kemungkinan masa depan yang cukup menarik.) Dan pada akhir Juli 2016, empat eksekutif Ballast Point terkemuka meninggalkan perusahaan tersebut, termasuk beberapa orang yang telah berada di sana sejak tempat pembuatan bir. mulai dua dasawarsa sebelumnya. Dalam menjelaskan kepergiannya, chief operating officer dan kepala birnya, Yuseff Cherney menulis bahwa dia adalah "[a] yang dipersembahkan untuk kerajinan itu."

Jadi, apa arti "kerajinan" dalam kerajinan bir rata-rata akhir-akhir ini? Sekarang ada lebih dari 4.500 pabrik bir di Amerika. Banyak yang kecil dan dimiliki secara independen; ada yang berukuran menengah dan didukung oleh bank dan perusahaan ekuitas swasta dari New York; dan kemudian ada anak laki-laki besar, dengan daya beli mereka yang masif. Tapi tidak peduli ukuran bir, tidak peduli siapa yang mendanai operasi ini, secara harfiah tidak mungkin untuk memprediksi kualitas bir yang dipompanya. Banyak nano-breweries membuat sampah absolut. Banyak perusahaan raksasa membuat produk yang luar biasa. Jadi, apakah benar-benar penting siapa yang menarik senar? Siapa yang memegang buku cek itu? Itu mungkin.

Pada bulan Juli, Departemen Kehakiman AS menyetujui merger senilai $ 108 miliar antara ABI dan SABMiller, dua pabrik bir terbesar di dunia. Bahkan dalam menerima konsolidasi besar ini, DOJ segera memasukkan beberapa peraturan di tempat, sebuah pengakuan kecil akan masalah yang bisa timbul ketika semua bir dimiliki oleh Big Beer. Pertama, ABI sekarang harus memberitahukan pembagian antimonopoli DOJ atas setiap akuisisi bir-kerajinan potensial selama 10 tahun ke depan. ABI juga dilarang menggunakan praktik tertentu untuk mencegah distributor bir menjual bir saingan saingannya - seperti menawarkan insentif cash back jika produk ABI merupakan persentase penjualan distributor yang spesifik. Anda mungkin tahu bahwa ABI telah menguasai sekitar 50% pasar bir AS, namun yang berpotensi lebih berbahaya adalah kenyataan bahwa ia juga memiliki perjanjian ekuitas dengan lebih dari 500 distributor independen yang dimiliki secara nasional (dan secara langsung memiliki 21 distributor). Di bawah sistem tiga tingkat, jika Anda mengendalikan distributor, Anda bisa, secara teori, mengendalikan bagaimana semua bir dijual di negara ini.

Nikos Ridge, pendiri Ninkasi Brewing, mengatakan kepada Wall Street Journal bahwa praktik distribusi dan insentif ABI sama dengan "mengatakan, 'Kami ingin menutup pilar besar sistem distribusi Amerika Serikat untuk dibuat.'"

Tentu saja, bahkan jika ABI mengendalikan pasar dan distributornya, perusahaan tersebut tidak mengendalikan bar, restoran, restoran, toko ritel, dan supermarket, yang konyol untuk tidak terus menawarkan berbagai variasi dari 4.500 pabrik bir Amerika. Sebenarnya, ada banyak pabrik bir besar saat ini, saya tidak yakin orang-orang yang pernah berteriak "Sell out !!!" punya waktu untuk peduli dengan orang-orang yang lolos. Aku tahu aku tidak. Bahkan Greg Hall tampaknya telah memahami keadaan industri yang samar-samar ini: Tahun lalu, dia menjual perusahaan post-Goose Island pertamanya, Virtue Cider, kepada Anda, menebaknya, ABI.

Bahkan lebih baik lagi, saya diberitahu bahwa Hall baru-baru ini mengunjungi lokasi ABI yang sekarang sedang menyeduh bir Goose Island yang pernah dia ciptakan. Dia dengan sungguh-sungguh mengatakan kepada para pekerja di sana: "Saya tidak dapat mengatakan betapa bangganya saya sekarang sedang menyeduh bir saya."Baca juga: gantungan kunci akrilik
5 24
Copyright © 2015. OKEbutik Template Allright reserved.